Una oda a Adobe Flash: cómo ayudó a avanzar la web

Una oda a Adobe Flash: cómo ayudó a avanzar la web

Sabemos que vendrá durante mucho tiempo, simplemente no sabíamos exactamente cuándo. Ahora tenemos una cita. Adobe anunció que su Flash Player ya no se distribuirá ni actualizará después del 31 de diciembre de 2020.

Por supuesto, el desarrollo en torno a esta plataforma multimedia ha estado esencialmente muerto durante años. Adobe incluso cambió el nombre de su antigua herramienta de desarrollo Flash Professional a Adobe Animate para mostrar que se ha pasado a tecnologías más grandes y mejores.

Aún así, Flash ha tenido una vida útil notable en la web. Aquí hay un vistazo a lo que ha significado para los diseñadores web y la tecnología web en general.

Llevando movimiento y sonido a la web

Para comprender realmente la importancia de Flash, debe viajar en el tiempo hasta mediados de los años noventa. La web mundial se estaba convirtiendo en una parte de la corriente principal. Los proveedores de Internet comenzaron a ofrecer planes de acceso «ilimitados» y las computadoras se estaban convirtiendo en un elemento básico entre los electrodomésticos.

Los sitios web en esos días eran bastante estáticos y a menudo basados ​​en texto. Eso es bueno porque las velocidades de conexión eran pésimas. Por ejemplo, ¡descargar un archivo de 1 MB a través de un módem de 14.4 Kbps (común en ese momento) tomaría casi 10 minutos!

Pero a medida que creció la demanda de acceso a Internet, también lo hizo el acceso a conexiones algo más rápidas. Con eso, comenzó un esfuerzo para llevar contenido multimedia a los navegadores web. Flash, y su precursor / compañero Shockwave , fueron una parte importante de ese panorama tecnológico.

Para el verano de 1997 , el propietario original Macromedia lanzó Flash Player 2. Era un complemento de navegador que tenía que descargarse e instalarse en la máquina del usuario. Con el complemento activado, los usuarios pueden ver presentaciones multimedia básicas.

Si bien el rendimiento de Flash Player se vio obstaculizado por conexiones lentas, el hardware chirriante de la época y su propia cuota de errores, el hecho de que cualquier tipo de multimedia estuviera disponible para los usuarios cotidianos fue un gran avance.

En los próximos años, comenzamos a ver más y mejor contenido Flash. Cosas como los juegos interactivos y los videos comenzaron a ser factibles, incluso en sitios web básicos.

Página de inicio de Adobe Flash CS3 Professional, Circa 2008

Video Flash hace olas

Quizás el momento culminante de la plataforma fue la llegada de Flash Video . El formato contenedor, lanzado en 2002, facilitó la conversión de archivos AVI y QuickTime de la vieja escuela en algo un poco más consciente del ancho de banda, que la web necesitaba desesperadamente.

Antes de eso, los usuarios de la web solían recibir videos del tamaño de un «sello postal» que no eran tan envolventes. Flash Video, junto con la difusión de la banda ancha, hizo que mirar en línea fuera una experiencia más placentera.

Además, la capacidad de los desarrolladores de Flash para crear un reproductor multimedia personalizado también brindó una experiencia de usuario consistente en todos los navegadores y sistemas operativos. Las IU inmersivas ahora eran más posibles que nunca.

La popularidad masiva de Flash Video también significó que los usuarios tenían muchas razones para seguir usando Flash Player. YouTube había adoptado el formato, que era un gran problema. De hecho, la propiedad de Google se mantuvo a bordo del tren Flash hasta que finalmente se cambió a video HTML5 en 2015.

Galería de exhibición de Adobe Flash y Air Platforms

Los buenos tiempos no duran para siempre

Flash ciertamente tuvo su parte de éxitos. Pero tal vez su mayor impacto fue completamente involuntario. Los inconvenientes del complemento de navegador patentado ayudaron a que la industria pensara en los estándares web.

La prevalencia de Flash nos hizo hacer preguntas. ¿La creación y el consumo de multimedia deben limitarse a una sola herramienta o plataforma? ¿Hay alguna manera de crear capacidades de reproducción de animación, video y sonido integradas en cada navegador moderno, lo que permite a los usuarios evitar complementos?

Tan genial como fue Flash, no fue perfecto. Hubo preocupaciones de seguridad que se acumularon en navegadores y sistemas operativos ya vulnerables. Los problemas de rendimiento y los errores también eran comunes. Tanto es así que Steve Jobs declaró que la plataforma no tendría un lugar en los dispositivos iOS.

La falta de soporte en la web móvil, junto con el impulso de las capacidades multimedia de HTML5, marcó el principio del fin. Sin embargo, es justo preguntarse si todo este progreso habría sucedido sin que Flash hubiera sido una plataforma tan popular.

Se exigían estándares web en otras áreas. Y tal vez era solo cuestión de tiempo antes de que se apoderaran. Pero se puede argumentar que Flash aceleró la creación y adopción de estándares abiertos. La web es claramente mejor para eso.

Banner de Adobe Flash Player.

El legado

Muy pocas tecnologías tienen la capacidad de permanecer tanto tiempo como Flash. Pero mirando hacia atrás, el atractivo parece simple. Fue tan ampliamente adoptado porque fue realmente útil.

Flash llegó a la web en un momento en que la idea de las experiencias de medios enriquecidos en línea parecía un sueño imposible. Ni el hardware del usuario ni la infraestructura de ancho de banda fueron lo suficientemente potentes desde el principio. Sin embargo, todavía logró proporcionar una solución basada en software, por desigual que fuera la experiencia en aquellos días.

Finalmente, el hardware y las velocidades de conexión se pusieron al día. Y la demanda de contenido multimedia creció junto con él. Esto llevó a la comprensión de que se necesitaban estándares abiertos. Ahora esperamos que cosas como la animación, el audio y el video funcionen en navegadores, sistemas operativos y dispositivos.

Esto no es algo fácil de hacer con una plataforma patentada. Por lo tanto, ya no hay un lugar en el mercado para Flash. Nos sirvió mucho antes de que los estándares estuvieran en su lugar, luego se hizo a un lado después. Pero no debe olvidarse el impacto que tuvo en los diseñadores web, creadores de contenido y usuarios finales.

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